Op de grens

Gevoelsmatig begint bij Antwerpen Nederland, andersom begint (voor ons dan hè) bij Beneden-Sas België. Zo ongeveer ligt dat, waarschijnlijk omdat alleen een kanaal en een haven beide afmeermogelijkheden scheiden.

Donderdagochtend om 09.00 uur draait de Zennegatsluis voor ons, inclusief de tranentrekkend langzame, héél bijzondere maar dus voor geen meter werkende, klapbrug voor wandelaars en fietsers.

Een onding, waar je gerust 20 minuten voor staat te wachten en waardoor de schooljeugd regelmatig een écht goede smoes heeft.

Het is onze bedoeling bij Boom aan de veersteiger af te meren. Donderdagmiddag/avond zijn we uitgenodigd bij Agda en haar man in Kontich. Vanuit Boom is dat per bus goed te doen vandaar. De mens wikt, het lot beschikt: de steiger is bezet. We hebben nog tijd, dus we tuffen door naar Antwerpen, waar we – als vanouds – gastvrij ontvangen worden en hetzelfde plekje toebedeeld krijgen als een paar maanden geleden. Ook vanuit Antwerpen is Kontich per bus goed te doen, dus ‘alles in Ordnung’!

Het worden gezellige uren met elkaar. We mogen vrijelijk rondstruinen door de schatkamer, die het atelier van Agda blijkt te zijn. We kletsen, lachen om onze eigenwijze hondjes, we eten en drinken en veel te vroeg is het alweer tijd om afscheid te nemen.

Gelukkig zien we elkaar morgen weer. Dan opent ’s avonds een expositie waarvoor Agda met haar zeemanskabinet uitgenodigd werd. In het Zuiderpershuis vindt dat allemaal plaats. Al een feestje op zich om dit industriële monument te bezoeken.

Tot 1977 voorzag men hier, als hydraulische krachtcentrale, de haven van energie. Met deze energie draaiden kranen, bruggen en sluizen. Nu dus een expositie met kunst, muziek, zang en dans.

Een heerlijke avond met Agda, Steven en hun vrienden. Door een prachtig verlicht centrum kuieren we rond middernacht voldaan Knipmeswaarts en als volleerde stappers pakken we nog een frietje bij Number One.

Voor het overige krijgen we veel regen over, dus verdere activiteiten spelen zich aan boord af. Beetje prutsen spelletje, beetje lezen, dat werk….

Zondag om 08.30 uur draait de Londenbrug voor ons.

Aansluitend kunnen we, volgens de papieren van de havenmeester, een opening verwachten van de zo’n 500 meter verderop gelegen Siberiabrug. Het is doodstil overal, ook op de Siberiabrug.

Met drie bootjes liggen we ruim een half uur voor ‘Jan met de korte achternaam’ te dobberen, superirritant. Uiteindelijk laten we in grote dankbaarheid (…) dit obstakel achter ons.

In de Antwerpse haven is het, geheel tegen onze verwachting in, een drukte van belang. De Knipmeskapitein loodst ons met vaardige hand door de diverse havenactiviteiten

naar de Kreekraksluizen en aansluitend het Schelde-Rijnkanaal op. Dan volgen saaie kilometers, nog enigszins verlevendigd door stuntende windmolenreparatiemannen,

tot we uiteindelijk afslaan naar ‘ons’ heerlijke plekje in de rust en de stilte van het Beneden-Sas.

Wind, veel wind en regen, veel regen wordt er verwacht. Tussen de buien door lukt het ons om toch nog een poosje door de Dintelse Gorzen te struinen.

Een prachtig gebied, waaruit we na een uur of wat door uiterst dreigende luchten verjaagd worden.

Er is ook onweer beloofd, dan wil je hier niet zijn. Uiteindelijk komt het echt slechte weer pas begin van de avond maar dat is dan dus wijsheid achteraf.

Voor de volgende storm zich aandient, zijn we vanochtend vroeg vertrokken richting Grevelingen. Bruinisse is in zicht, nog één sluisje te gaan en we dobberen – met verstekeling – weer op de vertrouwde, zilte nattigheid!