Plannen aan de wandel

Dat onze Knipmes in Toul veilig tegen een grote jongen aan geparkeerd ligt, is helemaal goed. Het plan is namelijk om hier een autootje te huren, teneinde ‘alle’ kinderen en kleinkinderen in een dag of vier met een bezoek te vereren. Dinsdag en woensdag gebruiken we om Toul te bekijken en een en ander te regelen. Toul blijkt van oudsher een versterkte garnizoensstad en nog steeds is er een garnizoen gelegerd en wordt er druk geoefend en opgeleid. De versterkingen zijn ooit door (hoe kan het anders en wat heeft die man gigantisch veel gedaan in zijn leven!) Vauban gemoderniseerd. Het interieur van de kerk is bijzonder, de binnentuin te bezoeken. De parochiekerk is nog niet te bezoeken, alleen in de zomermaanden. Die binnentuin schijnt mooier te zijn en in de zomermaanden is er ’s avonds een klank- en lichtspel. Gelukkig komen we nog terug in Toul, we vinden het een gezellige stad, die zeker nog een nadere kennismaking verdient.

Donderdagochtend halen we de huurauto op, oliën de vloer en gaan vervolgens op weg naar Nederland. Eerst naar Zonnemaire, daar blijven we een nachtje en genieten van de verhalen van Digna en Milan en de volgende ochtend ook nog even van een bakkie gezelligheid bij oma’tje Stoel. Vervolgens naar Scheveningen, Delft en ’s-Gravenzande om bij te kletsen en onze kleine mannetjes uitgebreid te knuffelen. Zaterdag blijkt Vlaggetjesdag in Scheveningen, we gaan er met elkaar naartoe en genieten, dan wel niet van nieuwe maar toch, van een harinkje of wat. De beste proeven we van de op één na beste haringschoonmaker van Scheveningen – onbetwist de beste is ons aller Jeroen tenslotte!

Zondag passen we op de mannetjes en trekken naar de Waterspeeltuin in de Delftse Hout. Helemaal heerlijk en we komen moe maar voldaan terug, waarna de mannetjes een poosje gaan slapen, wij een bakkie drinken met Jeroen en Anja en het daarna alweer tijd is om te vertrekken… Het was een hele reis maar voor driehonderd procent de moeite waard, we zijn weer helemaal opgeladen van alle hartelijkheid en kunnen er weer een poosje tegen…

P1220894

Maandag doen we nog snel even inkopen met de tuut voordat we hem weer inleveren. Als alle wasjes zijn gedraaid en de watertank weer is gevuld, gooien we los om Toul te verlaten. Ondertussen heeft zich een dilemma voorgedaan: de weg naar Straatsburg blijkt tot half juli geblokkeerd, dus wat gaan we doen. Gaan we liggen steigeren voor de blokkade of gaan we, geheel nieuw plan maar ook niet onaardig, de Moezel op om via de Saar terug te keren op het Marne-Rijnkanaal en dan nog eens te bekijken hoe het met de stremming zit en of we nog tijd, zin en gelegenheid hebben voor Straatsburg? Strak plan lijkt ons maar omdat er voor die route ook nog wat stremmingen zijn, gaan we eerst een stukje de Moezel stroomopwaarts volgen om daarna via het omleidingskanaal richting Nancy te varen. Al doende komen we dan weer op het Marne-Rijnkanaal dat ons rechtsaf richting Straatsburg zou voeren maar dat we nu dan dus linksaf op zouden moeten varen richting de Moezel. Oké, hier ligt een plan, dat gaan we doen.

Toul

We varen onder de verdedigingswerken van Toul door richting de Moezel en komen dan bij de kleine sluis die ons werkelijk de Moezel op zal helpen. Kleine sluis geldt dan voor lengte en breedte, niet voor hoogte want met zijn zes á zeven meter een aanzienlijk stijgingsniveau. We moeten het met een lijntje doen, de bolders liggen te ver uit elkaar om de strijd met de gebruikelijke twee lijnen aan te gaan. Echter, is het in kleine sluisjes vaak superhard werken, hier lukt het omhoog gaan met twee vingers in onze neusjes, zo rustig en relax. Daarna ligt een stuk Moezel voor ons open en het is gelijk al heel mooi.

De Moezel bij Toul

Bij de sluis van Villey-le-Sec vinden we een prima afmeerplek om nog eens even in rust en stilte na te genieten van het heerlijke weekend. De volgende dag staat een wandeling langs een oud spoorlijntje op het program. Een oud spoorlijntje dat we toch maar beter niet volgen, want dat helemaal overwoekerd blijkt. Gelukkig loopt er tussen spoorlijn en Moezel nog een beter begaanbaar pad dat we dus maar kiezen.

Pierre la Treiche

Bij Pierre-la-Treiche vinden we niet alleen het spoorlijntje (inclusief vroeger stationnetje) terug maar ook de grotten van Pierre-la-Treiche, waar het hele gewandel dus eigenlijk om begonnen was. We waren al bang dat we die grotten nooit zouden ontdekken omdat we niet langs het spoortje wandelden maar gelukkig blijkt niks minder waar! We dwalen wat rond en wandelen daarna door het Bois Gaillard terug in de richting van Villey-le-Sec. Onderweg vinden we de restanten van een oude kruitfabriek inclusief ondergrondse opslagplaatsen. Bij Villey-le-Sec bevinden zich diverse forten, wat dus de aanwezigheid van de kruitfabriek direct verklaart. Na Villey-le-Sec dalen we weer af naar het niveau van de Moezel, waar onze Knipmes nog vredig ligt te dobberen.

De volgende dag varen we verder maar maken voor brood een tussenstop in Maron. Daar ontdekken we en passant een schitterend mooi lavoir, waar in vroeger dagen door alle dorpsgenoten de was werd gedaan.

Lavoir Maron

Via een prachtige route, met ter hoogte van Neuves-Maisons toch wat industrie, komen we uiteindelijk in Richardménil aan. Richardménil dat hooggelegen over alles uitkijkt en ons uitzicht vanaf de Knipmes bepaalt. Enig nadeel is dat we voor brood en overige boodschapjes steeds een enorm steile klim voor onze kiezen krijgen maar ja, goed voor de conditie, zullen we maar denken!

Richardmenil

Vrijdag wandelen we langs de Moezel, haar meren, het kanaal en de Madon. Een heerlijke wandeling over vlakke paden, die ons weer terug in Neuves-Maisons brengt. Hier steken we de Moezel over naar Pont-St-Vincent en krijgen een mooie zicht op de Moezel en het kanaal daarnaast.

Een stukje na Maron eindigde het bevaarbare gedeelte van de Moezel en zijn we op het kanaal terecht gekomen. Het kanaal dat nu Canal des Vosges blijkt te heten… Door bos en over slingerende landweggetjes komen we in Méréville, waar we de Moezel weer oversteken om langs het kanaal weer in Richardménil te verzeilen. Zaterdag gooien we los en gaan via het verbindingskanaal inclusief sluizentrap op weg naar Nancy en de Moezel. Plannen zijn er om veranderd te worden, tenslotte…

Sluizentrap Verbindingskanaal Nancy