Pfff….op het nippertje!

Haarlem hebben we bereikt maar het had maar niks gescheeld of het was niet gelukt om daar op de afgesproken tijd te zijn….

P1010084

Om bij het begin te beginnen: harde storm vergezelt ons op onze tocht over de Ringvaart van de Haarlemmermeer. Altijd fascinerend om hoger te varen dan het ingepolderde land is.

P1010090

Langs het enorme Schipholterrein bereiken we uiteindelijk Badhoevedorp, waar we een gastvrij plekkie vinden aan de steiger van Dumphuis Bungener en onder de aanvliegroute van Schiphol.

P1010102

Superaardig van die man en om onze dankbaarheid te laten blijken, kopen we een nieuwe rugzak bij hem. Mijn ouwetje gaat het begeven, of in ieder geval, twee van de drie ritsen zijn stuk. Dat is heel erg, vind ik want ik ben gehecht aan dat ding.

Donderdagochtend fietsen we naar de SVB in Amstelveen en het valt nog niet eens mee om dat gebouw te vinden. Natuurlijk wint de aanhouder maar is het bij de meeste SVB-kantoren, die we tot nu toe mochten aanschouwen, zo dat aan de buitenkant al in koeienletters duidelijk gemaakt wordt wie het pand in gebruik heeft, hier in Amstelveen niets van dat alles. We moeten eerst naar binnen gaan om te vragen of we goed zitten. Een superaardige receptioniste ontvangt ons en we worden onmiddellijk getrakteerd op een heerlijke cappuccino – typisch gevalletje van koekje van eigen deeg, maar desalniettemin…! Als alle zaken afgehandeld zijn en we onze tien kniebuigingen weer gedaan hebben blijkt de Knipmes een stuk makkelijker te vinden dan het SVB-kantoor en eenmaal terug aan boord gooien we los om onze weg richting Haarlem te vervolgen.

P1010109

Zaterdag komen alle zusjes naar Haarlem om weer eens een ouderwetse zussendag te houden en omdat we starten met koffie op de Knipmes, moet er natuurlijk wel gebakken worden – en niet te weinig!! Vrijdag staat dus als bakdag ingepland… Donderdag is een stralende dag en niks lijkt een prachtig tochtje naar Haarlem in de weg te staan. Eén probleempje, volgens de almanak: een brug die je in de winter 24 uur van tevoren moet bellen. Nou hebben we dat gisteren al geprobeerd en vanochtend nog eens maar steeds krijgen we een antwoordapparaat dat belooft dat we teruggebeld zullen worden…. Niets van dat alles echter, dus we besluiten het er maar op te wagen. Geen keus trouwens, want een ander nummer hebben we ook niet.

P1010106

We varen langs het prachtige gemaal van Lijnden en langs futuristisch uitziende silo’s, waarvan we niet kunnen uitmaken waarom zoveel werk besteed is aan een zo fraaie buitenkant.

P1010111

Zitten hier soms appartementen of wat? Druk doende deze wereldvraagstukken tot ons te nemen, bereiken we de ‘bel’brug. We proberen het gewraakte nummer nog eens en als ik nijdig tegen het antwoordapparaat zeg dat we helemaal niet teruggebeld worden, gebeurt het wonder: we worden gebeld! Alleen, helaas, de eigenaar van dit nummer heeft niks met onze brug te maken (hij heeft dit al vaker aan de hand gehad!) dus echt opschieten doen we niet met zijn belletje. Gelukkig bevindt zich voor de brug een bord met een ander nummer, dus dat maar fluks ingetikt. Nu krijg ik een brugwachter, die alleen onze brugwachter niet is en die bovendien weet te melden dat volgens hem onze brug in de winterperiode helemaal niet bediend wordt voor de pleziervaart. Ik moet Nico maar eens bellen, die weet er meer van. Hij geeft het nummer van Nico en als ik Nico aan de lijn heb, weet hij op zeker dat onze brug niet bediend gaat worden. Ik begin mijn geduld te verliezen en Nico begint te stotteren en geeft mij het nummer van de gemeente want hij wil wel maar hij mag niet zomaar onze brug openen. Ik moet dan maar vragen naar die en die of naar zijn vervanger. Zo gezegd, zo gedaan. De telefoniste probeert meneer die en die aan de lijn te krijgen maar hij blijkt niet aanwezig vandaag. Een vervanger heeft hij niet….Ik ontplof netjes en de telefoniste begrijpt ook wel dat zij niet zomaar op kan hangen zonder mij verder te helpen. Ik krijg weer een nummer, van het waterschap ditmaal. Ondertussen draait Fred rondjes met de Knipmes, wat nog behoorlijk lastig is, want er staat nog een stevige bries en vastmaken is hier onmogelijk. Het waterschap dus; ik krijg weer een telefoniste aan de lijn en doe mijn verhaal. Zij begrijpt het probleem maar kan er zo een, twee, drie ook niks aan doen. Ze gaat proberen iemand te pakken te krijgen die kan helpen en belooft dat ik teruggebeld word. Als het niet gaat lukken met die ….brug, betekent dat dat we terug naar Alphen moeten en via de andere kant van de Ringvaart van de Haarlemmermeer Haarlem moeten bereiken. Belachelijk: alle bruggen draaien alleen dit ene …bruggetje niet, dat hou je toch niet voor mogelijk?! Al snel belt iemand van het waterschap. Hij is kort en bondig: er is iemand onderweg om de brug te openen, Nico!!!

P1010116

Dank, dank, dank Nico en heer van het waterschap, dankzij jullie bereiken we Haarlem dus toch op tijd. Met een gevoel van victorie draaien we bij Cruquius het Spaarne op

P1010118

en al snel varen we Haarlem in.

P1010126

Prachtig als altijd en na een paar bruggen maken we vast zo ongeveer voor de Koepelgevangenis. Al snel genieten we van de lichtjes langs de kade en de volgende dag wordt er gebakken dat het een lieve lust is.

IMG-20160130-WA0004

Zaterdagochtend ontvangen we de zussen en het wordt een geweldige dag met ongelooflijk veel lachen, bijpraten en lekker eten en drinken. Oh ja, en shoppen natuurlijk!

IMG-20160130-WA0025

De dagen daarna zijn behoorlijk regenachtig maar tussen de buien door kuieren we wat door Haarlem en – oh wonder – we vinden een kleermaker die er wel een gat inziet om mijn oude rugzak van nieuwe ritsen te voorzien. Super, hoef ik hem gelukkig nog niet af te danken en die uit de dump, nou die is natuurlijk nooit weg! Dinsdag belooft een droge dag en we plannen een wandeling langs de singels, door de binnenstad en dan via Hertenkamp en Den Hout via Heemstede naar het Spaarne, waarlangs we dan langs schilderachtige paadjes weer Haarlem en de Knipmes bereiken. Morgen is het weer vertrekken geblazen. Richting Amsterdam willen we en als het meezit steken we gelijk door richting de Flevopolder. Zo niet, dan wordt het een nachtje Amsterdam, ook geen straf natuurlijk!