De Opsterlandse Compagnonsvaart

Na Meppel varen we, samen met een ander bootje, verder over de Drentse Hoofdvaart. Kaarsrecht, hier en daar saai maar ook met mooie stukjes en lieflijke sluisjes.

Drentse Hoofdvaart

Gezellige praatjes met de diverse sluiswachters horen daar natuurlijk ook bij. Aan een van hen hoor ik dat hij van oorsprong niet Nederlands is. Hij komt uit Rostock en vertelt dat hij, als vertaler, met een aantal waterbeheerders van de provincie naar collega’s in Meckelenburg Voorpommeren gaat. Een weekje ideeën uitwisselen en van elkaar leren. Dat is leuk, het schutten gaat veel te snel, we hebben gespreksstof te over. In Dieverbrug vinden we een mooi plekje in de schaduw, dat is nu wel nodig,

Dieverbrug

en de volgende ochtend gaan we verder. We volgen de Drentse Hoofdvaart tot de afslag richting Appelscha. Bij de Damsluis

Damsluis - Turfroute

begint dan officieel de Turfroute/Opsterlandse Compagnonsvaart. We draaien zelf een brugje open, één van de vele zelfbedieningsbrugjes die zullen volgen,

Turfroute

en maken vast in Appelscha centraal. We zijn lekker op tijd om nog een fietsroute te doen uit het onvolprezen boekwerk van sluiswachter Nico Bleeker. We hebben dat boekje al jaren en beleven steeds weer veel plezier aan de wandel- en fietsroutes hier langs de Turfroute. We pedaleren naar het prachtige Fochteloërveen, waar zelfs kraanvogels gezien worden. Er is een bijzondere uitkijktoren, officieel Stairway to Heaven maar in de volksmond, om voor de hand liggende redenen, de 7.

Fochteloërveen

Natuurlijk nemen we deze ‘Stairway’ en worden beloond met een prachtig uitzicht over dit gebied.

Als we verder fietsen komen we in Veenhuizen. In 1823 werden hier drie grote gestichten gebouwd ten behoeve van de heropvoeding en ontwikkeling van mensen uit de laagste klassen van grote steden in het westen. In beginsel kwam men hier vrijwillig maar toen dit niet bleek te werken, werden hier onder dwang bedelaars, landlopers en wezen min of meer gevangen gezet en heropgevoed.

Er is nu nog een groot, modern detentiecentrum en in de oude gestichten is het Gevangenismuseum ondergebracht. Door de prachtige uitlopers van het Fochteloërveen

Fochteloërveen

fietsen we terug naar Appelscha. De volgende dag varen we verder naar Oosterwolde,

Opsterlandse Compagnonsvaart

vinden een mooi plekje midden in het leuke dorpje,

Oosterwolde

halen de fietsen weer van stal en fietsen een mooi ‘rondje van Nico’.

De volgende ochtend wandelen we een rondje met Dorus. Nico voorziet in zijn boekje ook korte (afsteek)wandeltochtjes en die zijn voor ons Dorussie heel goed te doen.

Oosterwolde

Als we losgooien wordt het eerste sluisje op onze route bediend door niemand minder dan….Nico! Natuurlijk vragen we hem iets in het (inmiddels aardig bereisde) boekje te schrijven en vertellen we hem hoeveel plezier we van zijn tochtjes hadden en nog steeds hebben.

Hij is blij verrast, het wordt een gezellige boel daar bij de sluis. Net voor sluis III slaan we af

Opsterlandse Compagnonsvaart

en komen op het ons onbekende gedeelte van de Turfroute. De Opsterlandse Compagnonsvaart loopt hier door en die varen we op. Met de wetenschap van nu kunnen we gerust stellen dat het een aangename verrassing wordt.

Opsterlandse Compagnonsvaart

Rekenden we op min of meer plat, open gebied, niets blijkt minder waar. In Donkerbroek maken we vast op een idyllisch plekje en worden vrijwel onmiddellijk verwelkomd door een vrijwilligster die de boel hier bijhoudt (en dat doet ze meer dan keurig!).

Donkerbroek

De volgende ochtend kuieren we met Dorus naar Ontwijk, een ieniemienie maar wonderschoon natuurgebiedje.

Ontwijk

Ons ouwetje geniet en loopt heerlijk te struinen als wij even op een bankje van onze koffie genieten.

Eenmaal terug op de Knipmes varen we een stukje verder en maken vast bij Hemrik.

Opsterlandse Compagnonsvaart

In de middag fietsen we naar het mooie Beetsterzwaag en verwennen onszelf met koffie en lekkers.

Zaterdagochtend weer een – niet zo leuk want zelf geïmproviseerd – rondje met ons hondje. Het wordt te ver en we zijn blij als we een boomstronk vinden voor een rust-(voor Dorus) en koffie-(voor ons)pauze.

Daarna varen we naar Gorredijk waar we voor de Pinksterdagen vastmaken aan een plantsoentje.

Gorredijk

We fietsen naar het prachtige natuurgebied De Deelen,

De Deelen

bekijken het kunstproject Haren in de Wind

en 2e Pinksterdag worden we verrast door een bezoek van de (klein)kinderen! Heerlijk genieten op wat hoogstwaarschijnlijk hun laatste bezoekdag op de Knipmes zal zijn.

Dinsdag verlaten we Gorredijk en de officiële Turfroute/Opsterlandse Compagnonsvaart.

Sluisje Gorredijk

Het wordt nu inderdaad zo plat en open als we gevreesd hadden en net als we beginnen te mopperen is daar het lieflijke Oldeboorn.

Oldeboorn

De passage is – zeker met een (werk)ponton in de weg – smalletjes maar wèl errug lieflijk.

Via Akkrum bereiken we dan het Sneekermeer waar we overnachten om de volgende ochtend naar Sneek te varen, vanwaar we binnenkort vertrekken voor 3 weken kamperen in Delft – ook superleuk natuurlijk!!!

Het varen op de Opsterlandse Compagnonsvaart heeft ons heel veel plezier gebracht, echt een aanrader, vinden wij. We genoten van het varen, het wandelen en het fietsen en bovendien van de talloze ooievaars, bloeiende rododendrons, fluitekruid, lissen en prachtige natuur hier in Friesland.

Van Groningen naar Drenthe naar Friesland….

Stadskanaal

Na een gezellige zaterdag en een kleddernatte zondag in Stadskanaal trekt maandag de depressie weg. Wij trekken, geholpen door twee vriendelijke mannen, ook weg uit Stadskanaal. De heren begeleiden ons, openen bruggen en bedienen sluisjes

p1060228

terwijl wij, van onze kant, hen voorzien van koffie en stroopwafels. In Bareveld dragen ze de zorg voor ons over aan drie andere collega’s. Die heren gaan ons, samen met een Duits schip, begeleiden naar het Zuidlaardermeer. Drieëndertig bruggen en twee sluisjes liggen voor ons en de heren hebben het er maar druk mee.

p1060249

Het water is bochtig, soms erg smal en overal behoorlijk ondiep waardoor we niet echt snel kunnen varen. Voor de heren geen enkel probleem, zij vinden alles best. Bij het laatste sluisje trakteren we maar weer eens op koffie en stroopwafels met als gevolg dat we enthousiast uitgezwaaid worden bij het laatste bruggetje.

p1060251

Al snel daarna ligt het mooie, maar verwarrend betonde Zuidlaardermeer voor ons open. We switchen een paar keer van vaargeul en dan eindelijk hebben we het goede geultje richting Drentse Diep te pakken. Al snel doemt Groningen op en worden we verrast door hoe groen deze stad blijkt te zijn!

Groningen

Gelukkig kunnen we bijna alle bruggen in de binnenstad zonder hulp nemen en al snel varen we op het Noord Willemskanaal tussen Groningen en Assen. Voor sluis De Vries vinden we èn een heel mooi, rustig plekje èn het heel erg mooi geweest voor vandaag.

p1060273

Aan het begin van de avond wandelen we naar het dorpje Yde, waar schaapjes grazen op de brink en waar ooit het beroemde ’meisje van Yde’ naar werd genoemd. Het ‘meisje van Yde’ is een door het veen prima geconserveerd meisjeslichaam. Heel lang werd er vanuit gegaan dat zij in Yde gevonden werd maar jaren later bleek dat de vinders het lichaampje verplaatsten om niet strafbaar te zijn. Het meisje heeft, volgens de geleerden, geleefd tussen 54 voor Christus en 128 na Christus. Een aantal jaren geleden kwam zij weer in het nieuws door de gezichtsreconstructie die van haar gemaakt is.

p1060285

De volgende dag gaan we verder maar niet voor lang: na de Vriesebrug zien we een bekend schip uit Delft, maken vast, zetten als de wiedeweerga koffie en kletsen gezellig bij met Guus en Lucy.

p1060290

Dat was gelijk ook al het geluk voor deze dag, wat volgt is wachten, wachten, wachten bij bruggen en sluizen. We tobben zo Assen en Smilde voorbij en slaan dan rechtsaf om de Turfroute te gaan volgen, die deze week voor het laatst open is. Bij het eerste sluisje van deze route gaat het ook al niet echt snel met als gevolg dat het tweede sluisje, om Appelscha in te komen, niet meer voor ons kan/wil draaien. We moeten daar maar voor de brug gaan liggen maar dan eerst nog twee zelfbedieningsbruggetjes nemen.

p1060299

Uiteindelijk komt alles goed en genieten we in Appelscha van wandelingen

 

p1060351 en fietstochten naar en door het Drents-Friese Woud

p1060361

en alle kleine dorpjes daar in de buurt. Als we willen verplaatsen wacht ons weer een zelfbedieningsbrugje. Ik stap stoer op de fiets, draai het brugje na enig studeerwerk open, Fred vaart erdoor op weg naar de volgende sluis waar ik naartoe zal fietsen. Als het brugje weer dicht moet, sta ik daar met een draaihandel, een open brugje en geen idee hoe dat ding weer dicht te krijgen. Natuurlijk ook geen telefoon, dus best een beetje paniek.

p1060375

Gelukkig heeft Fred het in de gaten, manoeuvreert de Knipmes naar de kant en schiet mij te hulp terwijl ik ons drijvend huisje in bedwang houd. Pfff….saved by the captain, zullen we maar zeggen! De verdere reis verloopt zonder problemen en al snel maken we vast op een heerlijk rustig plekje bij het 2e sluisje, zoals dat heet.

p1060408

We ontmoeten daar twee heel lieve oude mensen, die uit Holwerd komen en een dagje aan het toeren zijn. De man heeft een akelige aandoening aan zijn voeten maar gelukkig rijdt zijn vrouw hem overal naartoe en genieten ze samen nog volop van het leven. Inspirerende, bijzondere mensen…een voorrecht om even met hen gesproken te hebben. We wandelen naar de Delleboersterheide en het Diakonieven.

p1060388

Een prachtige wandeling maar halverwege blijkt dat, in tegenstelling tot wat ons gidsje vermeldt, er geen honden mee mogen in verband met grazende dieren. We wagen het er maar op, zien helemaal geen grazende dieren, dus nothing on the hand! Totdat we door een hekje dit gebied moeten verlaten en de hele kudde Schotse Hooglanders (met enorme horens) zich rondom dit hekje blijkt te hebben verzameld! Gelukkig kunnen we een omtrekkende beweging maken door over twee omheiningen te klimmen, want met een hondje tussen de kudde door terwijl er hoogstwaarschijnlijk ook nog jonge beesten zijn, lijkt ons absoluut geen aantrekkelijk idee!

p1060390

Via allerhande prachtige bruggetjes en watertjes

p1060403

lopen we uiteindelijk terug naar de Knipmes, waar we genieten van een heerlijk rustige en aardedonkere avond en nacht. De volgende ochtend is de sluismeester, waar we gisteren al mee kennis gemaakt hebben al aanwezig, samen met zijn vriendin. In de sluis drinken we gezellig koffie (met stroopwafels!) met elkaar en als we het laatste sluisje (nr 1!)

p1060421

en brugje genomen hebben, zijn we de op 2 na laatste boot die de Turfroute voor dit jaar verlaat en zit het werk voor brug- en sluiswachters er aan het eind van deze middag op. Wij vinden een plekje direct na de brug in Mildam, waar we 6 maanden geleden ook al genoten van rust en stilte…..