Het feest kan beginnen…!

Stralend weer, Marjon’s verjaardag wordt in de Elzas gevierd, er ligt onbekend terrein voor ons dus…let’s go! We varen de Untere Havel Wasserstrasse op en al snel wordt het als iets tussen de Linge en de Biesbosch, mooi en groen dus.

Untere Havel Wasserstrasse

Ook al snel komen we de eerste drijvende caravans tegen. Spuuglelijk of superleuk, het is maar hoe je kijkt, in ieder geval geven ze plezier. Zolang het niet hard waait of stormt dan, want dan worden het dweilende ondingen.

De sluisjes blijken voorzien van schuine wanden. Lastig en omdat we toch steeds alleen zijn, houdt Fred de Knipmes drijvende tijdens het naar beneden schutten. Die sluisjes worden trouwens op afstand bediend vanuit Rathenow. We hebben moeite het taaltje van de sluiswachter te verstaan en grappen tegen elkaar dat dit waarschijnlijk een restje Sorbisch is.

Untere Havel Wasserstrasse, sluis

Veel dorpen en stadjes hebben in de naam de uitgang ‘kow’, ‘now’ of ‘nitz’. In de vroege middeleeuwen vestigde zich hier een Slavische bevolkingsgroep. Tegenwoordig bestaat er nog steeds een kleine West-Slavische minderheid, de Sorben. Zij spreken naast Duits de eigen, Slavische taal, het Sorbisch. Om maar gelijk in stijl te blijven, meren we af in Rathenow, een aardig stadje.

Rathenow

Omdat tweederde van de stad in de oorlog verwoest is geworden, is van een Altstadt (bijna) geen sprake. Wat er wel is, is een kerkhof. Heel oud – begin 17e eeuw – en prachtig gelegen in een bos/parkachtige omgeving tegen de hellingen van de Weinberg. Op de top van de Weinberg staat de Bismarckturm, in 1914 opgericht ter meerdere eer en glorie van Otto von bismarck, wiens politieke carrière hier in Rathenow begon.

Rathenow, Bismarckturm

Wij zijn er te vroeg om de toren te beklimmen. Da’s jammer, want het uitzicht over het stroomgebied van de Havel zal vast indrukwekkend zijn. Rathenow is trouwens de bakermat van de optische industrie in Duitsland. Er is zelfs een enorm Optikpark dat bezocht kan worden.

Tien jaar geleden werd hier in Rathenow een soort Floriade gehouden. De tentoonstellingen en festiviteiten lagen verspreid over de terreinen van het Optikpark en de Weinberg. Om deze twee gebieden met elkaar te verbinden werd een enorme fiets/wandelbrug over de diverse Havelarmen, die hier door de stad lopen, gecreëerd. Prachtig!

Rathenow, brug over de Havel

Volgens ons waren er daarna nog een paar stuivers over en heeft men toen ook maar een mooie voetbrug in dezelfde stijl tussen de Weinberg en de kerk aangelegd. Aan het eind van de middag krijgen we buren: een huurboot (Nederlands van oorsprong, zoals de   meeste huurboten hier) vol Duitse heren. Ook zo’n typisch Duits gebeuren: als er – ook in Nederland, België of Frankrijk – een boot vol mannen aankomt, kan je er vergif op innemen dat het Duitsers zijn. Deze zijn helemaal niet misselijk: voor wat boodschapjes en kratten bier laten zij een taxi voorrijden. Let wel: de supermarkt is hier zo’n 300 meter om de hoek! De taxi doet er langer over dan je lopend zou doen. Wellicht heeft de chauffeur er een mooi ommetje van gemaakt…

P1020786

De volgende ochtend doen wij – lopend – inkopen, schudden de sluiswachter wakker en verlaten Rathenow. Tent open, deuren open, lekker varen tussen de heerlijk geurende, bloeiende meidoorn.

Untere Havel Wasserstrasse

We hebben enorm geluk: we worden tot tweemaal toe getrakteerd op een ‘visopduik’show van een heuse visarend. Spectaculair hoe hij als een speer het water induikt. Eén keer vergeefs, één keer met succes. We zien ook ijsvogeltjes en daarna nog een keer een visarend hoog in een boom. Genoeg natuur voor vandaag, of – zoals één van Neêrlands wijsgeren het ooit verwoordde – ‘natuur is leuk, maar je moet er wel wat te drinken bij hebben!’ Onze volgende stop is Havelberg met een heuse Dom bovenop de ‘berg’.

Havelberg

We maken vast aan een (te) kort vingersteiger en worden enthousiast begroet door de vrouwelijke havenmeester en door de buren. Zij blijken de Grevelingen goed te kennen, zagen Brouwershaven op onze Knipmes en dat schept natuurlijk gelijk een band.

Havelberg, jachthaven

We blijven hier lekker twee nachtjes hangen, bekijken de volgende ochtend het stadje en beklimmen de ‘berg’ teneinde de Dom van dichtbij te aanschouwen. Eenmaal boven staat we oog in oog in oog met koning Wilhelm I en tsaar Peter I. Zwijgzame figuren, reeds lang geleden uitgepraat….

Havelberg,

Het dak van de Dom wordt gerestaureerd; een omvangrijk, tijdrovend karwei zo te zien. Eenmaal beneden, terug in de Altstadt, kopen we broodjes en wandelen terug naar de Knipmes. De rest van de dag wordt doorgebracht met prutten en prutsen. Morgen vroeg op: we willen om 8 uur voor de laatste sluis van de Untere Havel Wasserstrasse zijn. Daarna varen we dan de Elbe op om deze machtige rivier gedurende 82 kilometer te volgen op haar weg naar de Noordzee. Spannend…..

Havelberg

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *