Champagne!!

Gedurende de tweede helft van de 17e eeuw was een zekere Dom Perignon wijnmeester in het Benedictijner klooster te Hautvillers. Het viel hem op dat de wijnen uit deze streek een neiging hadden te gaan mousseren. Hij combineerde verschillende druivensoorten en bleef heel zijn leven geobsedeerd door het idee van die bubbels. Onbewust legde hij hiermee de grondslag voor wat later champagne zou worden. Hijzelf heeft echter nooit champagne gemaakt, het procédé nooit doorgrond. Bovendien, door de kwaliteit van het toenmalige glas bleek het bottelen van mousserende wijnen vooralsnog een bijna levensgevaarlijke bezigheid. Gelukkig voor de mensheid is dat later allemaal goed gekomen. Heden ten dage eert een van de oudste champagnehuizen, Moët & Chandon, overigens ook bezitters van het klooster en het merendeel van de wijnvelden rondom Hautvillers, de oude cellerier Dom Perignon met een standbeeld voor hun ‘huis’ en zijn naam op de allerbeste champagnes in hun kelders….

Dom Perignon, Moët & Chandon, Epernay

Moët & Chandon kan door ingrijpende verbouwingen niet bezocht worden. We opteren, samen met onze logé’s Paul en Wilma, unaniem voor een bezoek aan Castellane met zijn indrukwekkende toren. Na een supergezellige vrijdagmiddag en -avond, trekken we zaterdag naar Epernay. Een niet erg indrukwekkende stadswandeling wordt gevolgd door de Avenue de Champagne. Hier is eigenlijk álles indrukwekkend, op een paar afgrijselijke appartementencomplexen na dan. Eén lange rij pracht en praal, door grote namen bijeen gesprokkeld dankzij de produktie van de wereldberoemde bubbels, die in kilometerslange grotten onder Epernay’s bodem opgeslagen liggen.

Avenue de Champagne, Epernay

Het ene ‘huis’ is nog mooier dan het andere en dat is natuurlijk logisch, want voor elkaar onderdoen, dat is er uiteraard niet bij! Castellane ligt wat achteraf en misschien handiger, want naast het spoorwegemplacement van Epernay.

Champagnehuis Castellane, Epernay

We krijgen een rondleiding van een afgrijselijk engels sprekende, alleraardigste franse dame, die we hoogstwaarschijnlijk in haar moedertaal beter hadden kunnen volgen, maar soit… De champagne na afloop kan ons niet helemaal bekoren, de rosé-champagne die we meenemen voor later op de Knipmes daarentegen absoluut wel. Bij de rondleiding is een bezoek aan het Castellane-museum en de toren inbegrepen en dat is erg leuk en leerzaam.

Zicht vanaf de toren van Champagnehuis Castellane, Epernay

We ontdekken aan het eind van de enorme gebouwen zelfs het vroegere archief van Castellane, waarin alle champagne-partijnummers geregistreerd waren, genummerd van 1 tot bijna 7.000! Elke partij zijn eigen kastje met – waarschijnlijk – samenstelling, druivensoorten, oorsprong van de druiven, wijnmeester, jaartallen, opslagtijd, enzovoort….

Oude archief van Champagnehuis Castellane, Epernay

 

We wandelen naar de auto door het fraaie park achter het stadhuis en eenmaal terug op de Knipmes wordt de aankoop van Paul en Wilma vakkundig ontkurkt en met algemene stemmen prima bevonden. We eten aansluitend in Le Caveau, het beste plaatselijke restaurant en de volgende dag gooien we los voor een vaartochtje stroomafwaarts. Bij het eerste het beste sluisje worden we voorzien van een bovenmaatse afstandbediening, compleet met opladers en toebehoren in een enorme koffer, een contrast met de afstandbedieningen die we tot nu toe hanteerden. Wel heel compleet en in verschillende talen instelbaar, echt luxe dus… In Reuil meren we af op een leuk plekje, compleet met een soort parkje, bankjes en barbecue’s. Reuil zelf, daar moeten we maar geen woorden aan vuil maken, een niet echt mooi, gigantisch stil en uitgestorven nederzetting…

Cumiere  Epernay 2015 132

De volgende ochtend na een uitgebreid ontbijt, zetten we weer koers terug naar Cumières om de bovenmaatse afstandbediening weer in te leveren en onze geliefde opstappers bij hun auto af te zetten. De tijd van gaan is dan alweer gekomen maar we kunnen terugkijken op niet één, geen twee, geen drie, maar vier mooie Pinksterdagen vol gezelligheid en dáár gaat het uiteindelijk toch allemaal om…

Cumiere  Epernay 2015 126

 

Wij varen na vaarwel-en-tot-snel-knuffels, door de al snel optredende regenbuien, een stukje verder

Champganevelden Montagne de Reims

en meren uiteindelijk af in Tours-sur-Marne. De volgende ochtend varen we door over een niet echt aantrekkelijk stuk kanaal tot in Chalons-en-Champagne. Daar liggen we nu en zo op het eerste gezicht lijkt het een leuke en mooie stad. We gaan het zien en beleven, natuurlijk houden we jullie op de hoogte!

Cumiere  Epernay 2015 095

7 gedachten over “Champagne!!

  1. Wat hebben we weer genoten van jullie verhalen en wat laten jullie ons mooie plekjes zien prachtige foto,s en heerlijke kleinkinderen wij blijven uitkijken naar jullie verhalen heel veel vaarplezier.

    • Klopt Ria, da’s inderdaad jammer. Ook mijn archieven zijn denkelijk verdwenen. Hopelijk komt ook dat door de tijd allemaal weer goed!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *